REKLAAM

Eluväljavaade Euroopa ookeanis: Juno missioon leiab, et hapnikutootmine on madal  

Jupiteri ühel suurimal satelliidil Europal on paks vesi-jääkoor ja selle jäise pinna all on suur maa-alune soolase veega ookean, mistõttu peetakse seda üheks lootustandvamaks kohaks Päikesesüsteemis, kus leidub mingisuguseid eluvorme väljaspool Maad. Hiljutine uuring, mis põhineb Juno Jupiteri missiooni otsesel vaatlusel, näitas, et hapniku tootmine Euroopa pinnal on oluliselt madal. See võib tähendada palju väiksemat hapniku kohaletoimetamist hapnikuga küllastunud jäält veepinna all olevasse vedelasse ookeani ja kitsamat leviala, et toetada elu Euroopa ookeanis. Eelseisev Europa Clipperi missioon peaks andma rohkem valgust võimalusele leida mõni eluvorm Euroopa ookeanist. Mis tahes tulevane primitiivse mikroobse elu leidmine Euroopa ookeanis näitaks esimest korda elu iseseisvat tekkimist kahes erinevas kohas Euroopas. universum 

Füüsikast ja keemiast mõistetakse igal pool ühtemoodi, bioloogiast aga mitte. Maal põhineb elu süsinikul ja vajab vedelat vett elu ehitusplokkide (sealhulgas süsinik, vesinik, lämmastik, hapnik, fosfor ja väävel) lahustina ja energiaallikana. Suurem osa energiast pärineb Päikesest, mille taimed fotosünteesi käigus püüavad, ja tehakse kättesaadavaks hingamise kaudu hapniku juuresolekul. Mõned eluvormid maa peal, näiteks arheaed, võivad siiski kasutada muid energiaallikaid. Ja ka elu vajab tekkeks ja arenemiseks aega.  

Arvestades seda laia arusaama elust (kui protsessist, mis nõuab vedelat vett, teatud keemilisi elemente, energiaallikaid ja aega), hõlmab elu otsimine väljaspool Maad nii päikesesüsteemi sees kui ka väljaspool seda. planeedid/looduslikud satelliidid rohke vedela veega, esimese sammuna.  

Jupiteri ühel suurimal looduslikul satelliidil Europal on paks vesi-jääkoor, õhuke atmosfäär, mis koosneb peamiselt hapnikust, ja selle jäise pinna all on suur maa-alune soolase vee ookean, mis mahutab kaks korda rohkem vett kui Maa ookeanis. Euroopa ookeanis võivad olla vajalikud keemilised elemendid/elu põhilised ehitusplokid. Euroopa ookeanis ei ole fotosüntees võimalik, kuna seda katab paks jääkiht, kuid keemilised reaktsioonid on teadaolevalt primitiivsete eluvormide jõuallikaks. Kuna ka Euroopa on peaaegu sama vana kui Maa, võib oletada, et Euroopa ookeanis võis välja kujuneda primitiivne elu.  

Elu ei ole Europa pinnal võimalik, kuna see puutub pidevalt kokku Jupiteri ja kosmose tugeva kiirgusega. Kuid kiirguses olevad laetud osakesed purustavad H2O-molekulid pinnajääs, et tekitada H2 ja O2 (hapniku olemasolu Europa atmosfääris kinnitati emissioonijoontega varem). Nii toodetud hapnik ja selle hilisem toimetamine maa-alusesse ookeani oleks elu jaoks üliolulised, kui üldse. Elu olemasolu Euroopa ookeanis sõltub ka hapniku tootmise kogusest Euroopa pinnal ja sellele järgnevast hapniku difusioonist maa-alusesse ookeani, et toetada sealsete eluvormide hingamist.  

Hiljutine uuring, mis põhineb esimesel JADE eksperimendil Juno Jupiteri missioonil tehtud otsesel vaatlusel, kinnitas, et vesinik ja hapnik on Europa atmosfääri peamised koostisosad. Teadlased leidsid ka, et hapniku tootmine Europa pinnal on umbes 12 ± 6 kg sekundis, mis on umbes kümnendik varasemates uuringutes näidatud kiirusest. See võib tähendada palju väiksemat hapniku kohaletoimetamist hapnikuga küllastunud jäält veepinna all olevasse vedelasse ookeani ja kitsamat leviala, et toetada elu Euroopa ookeanis.   

Europa Clipperi missioon, mis on kavas käivitada 2024. aasta oktoobris ja hakkab tööle 2030. aastal, heidab rohkem valgust mõne eluvormi olemasolule Euroopa ookeanis.  

Vaatamata suurele tõenäosusele pole tõendeid selle kohta elu vorm seni Maast kaugemal. Mis tahes tulevane primitiivse mikroobse elu leidmine Euroopa ookeanis näitaks esimest korda elu iseseisvat tekkimist kahes kohas, kui vajalikud nõuded on täidetud.  

*** 

viited:  

  1. Szalay, JR, Allegrini, F., Ebert, RW jt. Hapniku tootmine Europa vee-jää pinna dissotsiatsioonist. Nat Astron (2024). Avaldatud 04. märtsil 2024.DOI: https://doi.org/10.1038/s41550-024-02206-x  
  1. NASA 2024. Uudised – NASA Juno missioon mõõdab hapniku tootmist Europas. 04. märts 2024. Saadaval aadressil https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-juno-mission-measures-oxygen-production-at-europa/ 

*** 

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Teadusajakirjanik | Ajakirja Scientific European asutajatoimetaja

Telli meie uudiskiri

Värskeimate uudiste, pakkumiste ja eriteadetega.

Kõige populaarsemad artiklid

Villena aare: kaks maavälisest meteoriidi rauast valmistatud artefakti

Uus uuring näitab, et kaks rauast artefakti...

Igapäevase vee kaks isomeerset vormi näitavad erinevat reaktsioonikiirust

Teadlased on esimest korda uurinud, kuidas kaks...

Voyager 1 jätkab signaali saatmist Maale  

Voyager 1, ajaloo kõige kaugem inimtekkeline objekt...
- Reklaam -
94,354Fännidnagu
47,649järgijaidjärgima
1,772järgijaidjärgima
30AbonentideSoovin uudiskirja